Rais wa Ufaransa anaweza kuwa amesimama mrefu juu ya wenzake wa Uropa, lakini sura zake kuelekea Kremlin zinarudia makosa ya viongozi wengine wengi wa Magharibi, wa zamani na wa sasa.
Mkuu, Russia na Mpango wa Eurasia, Chatham House
Wafanyakazi wa Utafiti, Russia na Eurasia

Emmanuel Macron na Vladimir Putin wakati wa mkutano katika Fort de Bregancon, makazi ya majira ya joto ya rais wa Ufaransa. Picha na Alexei Druzhinin \ TASS kupitia Picha za Getty.

Emmanuel Macron na Vladimir Putin wakati wa mkutano katika Fort de Bregancon, makazi ya majira ya joto ya rais wa Ufaransa. Picha na Alexei Druzhinin \ TASS kupitia Picha za Getty.

Hakuna kiongozi wa ulimwengu aliye na mtazamo wa kupingana zaidi kwa Urusi kuliko Emmanuel Macron.

Rais wa Ufaransa alikuwa mgombea wa 'msamaha mdogo kabisa' wa wale waliogombea katika duru ya kwanza ya uchaguzi wa 2016. Ikilinganishwa na Marine Le Pen aliyefadhiliwa na Russia kwa upande mmoja wa wigo, na upande wa kushoto wa kushoto-Jean-Luc Mélenchon kwa upande mwingine, Macron alionekana kama mfano wa wastani.

Kwa Kremlin, lazima aligundulika kama mgombea anayestahili zaidi kwa masilahi yake, ndiyo sababu walinasa seva za chama chake, En Marche, kabla ya kupiga kura katika jaribio la mwisho la kujaribu kumaliza kampeni. Moshi haja ya kuogopa.

Yote ilianza kwa kuahidi. Hata ingawa Vladimir Putin alikuwa mgeni wa kutisha wa kwanza huko Ufaransa katika wiki za kwanza za Macron kama rais, kiongozi huyo wa Ufaransa alionekana kuwa na uti wa mgongo wa mapema.

Katika ukumbi wa mfano wa Château de Versailles, amesimama mita mbali na mwenzake wa Urusi kwenye mkutano wa waandishi wa habari. aliitwa Russia Leo na Sputnik kama mawakala wa ushawishi na propaganda - msimamo usio na ujasiri wa kuzingatia wakuu wa serikali kwa kawaida huwa na mwelekeo wa kidiplomasia juu ya uelekezaji wakati wa mkutano wa wenzao. Ilikuwa pia ya kuvutia kuzingatia tofauti kubwa ya uzoefu kati ya watu hao wawili.

Picha tangu wakati huo ina, kuwa ya ukarimu, imechanganywa. Ujumbe wa ukubwa wa kiongozi wa Ufaransa, pamoja na hamu isiyo na busara ya 'kushinda Urusi pande zote', ameshinda kanuni - na juu ya ushahidi.

Mkutano wa hivi karibuni wa Macron na Putin huko Brégançon moja kwa moja kabla ya mkutano wa G7, na mkutano wa kilele wa Biarritz yenyewe, ulitoa madai mengi juu ya Urusi ambayo, ikiwa mtu anakubaliana nao au la, ilipingana tu.

Chukua matangazo kadhaa ya Macron huko G7: anaiua Urusi juu ya ukandamizaji wake wa maandamano huko Moscow na kuitaka Kremlin 'kufuata kanuni za demokrasia za msingi'. Wakati huo huo yeye hufanya mabadiliko kwamba 'Urusi na Uropa [zinapaswa kurudishwa] pamoja.

Nchi ambayo inaandaa vitendo vya kukandamiza dhidi ya raia wake ambao wanathubutu kujitetea, ni kwa kusikitisha - lakini kimantiki - haifai kuwa 'warudi' na Uropa (na sio hakika kuwa walikuwa pamoja wakati wote). Swali la kufurahisha ni kama Macron iko ufahamu kwamba taarifa zake ni za kipekee.

Kusema, kama Macron alivyofanya, kwamba 'sisi' tunasukuma Urusi mbali na Ulaya 'bila kufafanua juu ya taarifa kama hiyo isiyo na ushahidi (kwani ilikuwa Urusi ambayo ilikuwa ikijitenga kupitia vitendo vyake mwenyewe) inawavutia wale wanaojua kidogo kuhusu Urusi na uhusiano wa kimataifa. Lakini sio kweli kwa kila mtu ambaye anachukua shida kufanya orodha ya makosa ya hivi karibuni ya sheria za kimataifa za Urusi.

Mazungumzo kwa niaba ya mazungumzo - bila kanuni au malengo madhubuti - ni mteremko unaoteleza ili kuweka masilahi ya Urusi. Ufaransa tayari ilishirikiana katika kurudisha Urusi tena katika Mkutano wa Bunge wa Baraza la Ulaya mnamo Juni 2019. Na wakati wa jadi discous ambassadeurs aux mnamo 27 August, Macron alikwenda mbali zaidi kwa kuwachana na Russia kwa dhamana yoyote kwa machafuko ya waliohifadhiwa karibu na pembezoni mwake.

Hii inaweza kuwa haijalishi Macron hajaanguka katika jukumu la kwanza kati ya watu sawa wa Uropa. Na Angela Merkel katika jioni ya kazi yake na mawaziri wakuu wote wa hivi karibuni wa Uingereza walivurugwa na Brexit (isipokuwa, labda, kwa wiki mbili kufuatia jaribio la mauaji juu ya Sergei Skripal) hatima na tamaa zimempa Macron kuongeza wizi.

Kwa vyovyote vile, nafasi za Wajerumani na Uingereza kwenye Urusi zimepuuzwa na Nordstream II na jukumu la Jiji la London katika kufurahisha kesi ya jinai ya Urusi. Hatari ni kwamba mwamba huu wa Ufaransa hutafsiri kwa sera ambayo kwa upande wake hutafsiri kuwa kupunguzwa kwa ulinzi na kujitolea kwa washirika, kama vile Ukraine na Georgia.

Msimamo thabiti wa Macron kuelekea Urusi unaweza kuelezewa na mila ya sera ya kigeni ya Ufaransa na kwa hubris ya rais mwenyewe. Imekuwa kawaida kwa Ufaransa kukubali jukumu la Urusi katika usanifu wa usalama wa Ulaya kutoka 'Lisbon hadi Vladivostok', na kuheshimu hadhi yake ya "nguvu kubwa" (hata ikiwa imejitangaza).

Macron mwenyewe ni mfano wa tabia pana katika siasa za Ufaransa na biashara - akiangalia kujenga madaraja na Kremlin, bila kujali ni kubwa kiasi gani baina yao.

Hubris huja na ndoto ya kibinafsi ya Macron ambayo 'Ufaransa imerudi', na kwa imani yake kwamba hiyo inaweza kufanikiwa tu ikiwa Urusi imerudi pia - huko Uropa na kama buffer dhidi ya China. Hii ilifanywa wazi katika discous ambassadeurs aux.

Kwamba matawi ya mizeituni yamepanuliwa kwa Vladimir Putin mara isitoshe kwa miaka 20 iliyopita haimaanishi kuwa hakuna mtu anayepaswa kuwahi kutokea tena, ikiwa uongozi wa Kremlin wa siku za usoni utatoa makubaliano yoyote yenye maana. Kile inamaanisha, hata hivyo, ni kwamba masomo yanahitaji kujifunza kwa nini yamefundishwa tena: kwa sababu 'kile Urusi inataka' haiendani na maoni ya Magharibi ya agizo la usalama la Ulaya.

Dhana ya rais wa Ufaransa kwamba anaweza kupata njia ya kuleta Urusi ndani ya zizi (au kutoka baridi ...) ni potofu kwa sababu Urusi haitaki kuletwa, hata ikiwa inasema inafanya. Na hakika sio kwa masharti ya EU. Wakati viongozi wa G7 kama vile Donald Trump wanatoa wito kwa kurudi kwa Russia, uzingatiaji wa kutosha unapewa malengo mkakati mpana wa Urusi. Badala yake, jaribu linaloongezeka ni kuchukua kile Putin anasema katika mikutano ya waandishi wa habari pamoja na wakuu wengine wa serikali kwa thamani ya uso.

Ufaransa inasukuma mazungumzo na Moscow bila nidhamu ya kibinafsi au hali inamaanisha kutunza masilahi yasiyokuwa ya Urusi. Hata kama Macron hajali hilo, anaweza kutogundua kuwa katika ulimwengu ambao nguvu kubwa hutengeneza nyanja za ushawishi mara nyingine, Ufaransa inasimama kupotea.